Dassen

Ik had ze nog nooit in het echt gezien, maar jongens, wat zijn ze gaaf. Samen met een fotomaatje van me zijn we naar België geweest, waar de mogelijkheid bestaat om in de Ardennen een fotohut te huren nabij een dassenburcht. Als je geluk hebt dan komen de dassen een beetje vroeg uit de burcht en heb je een uurtje tijd om mooie foto's te maken. Tot ons grote geluk kwamen ze inderdaad vrij vroeg uit de burcht. Vijf stuks maar liefst ! Wat een gave ervaring. Eerst veraf, maar langzaamaan steeds dichterbij, tot ze op een gegeven moment nog geen drie meter van ons vandaan stonden. We konden ze horen smakken tijdens het eten. Wat een mooie momenten om mooie platen te maken. Uitermate lastig, dat wel, want door het late tijdstip van de avond werden de sluitertijden al vreselijk lang bij een hoge iso waarde. Dus ligt het risico van bewegingsonscherpte en korrelige foto's vol ruis om de hoek. Nauwkeurig afstellen geeft uiteindelijk toch een mooie scherpe opname, waarbij timing van de opname alles is. Precies als het dier stil staat om te luisteren of kijken naar iets dat hij of zij denkt te horen dan wel zien is het moment om af te drukken. En dan nog is er een hele serie bewogen opnames bij, maar gelukkig ook een hele serie mooie scherpe platen ! Helemaal happy ben ik er mee.
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
I had never seen them before in the wild, badgers. But they are so really cool ! I went to Belgium to a photohide where I had the chance to photograph these magnificent animals. Five of them came out their hide. After a long wait they came to a nearby distance of only 10 feet ! I could hear them eat. What a great moment to take images. Not easy, because the shutterspeed is long at this time of the evening. To compensate I pulled up the iso value, but with a limit. I don't want a lot of "snow" in my image. And I managed to get some very decent pictures. I am totally happy with them !





Boomkikkers

Vanmiddag maar eens gespijbeld van het werk dat er nog lag. Dat zie ik vanavond wel weer. Het was mooi buiten en ik moest er even uit. Ik heb me eens drie uurtjes bezig gehouden met de boomkikkers hier in de omgeving. Ik blijf dit schitterende beestjes vinden. Wat zijn ze fotogeniek. Maar wat is het ontzettend moeilijk om hier een fatsoenlijke plaat van te maken. De standaardfoto's die heb ik nu wel, ik zocht eigenlijk een plaat met sfeer. Ik ben begonnen met de macrolens, maar dat was het niet helemaal. Je moet te dichtbij komen en dan springen ze weg, te veraf en de sfeer is weg. Vervolgens ben ik overgestapt op de 100-400 mm telelens, dat gaf al veel meer sfeer. Maar hiermee kon ik weer niet dicht genoeg bij komen. Dus drie tussenringen geplaatst tussen de lens en het toestel. Dat deed de truc. Nu kon ik de kikkertjes groot genoeg in beeld krijgen en toch op afstand blijven. Maar deze combi werkt niet lekker vanuit de hand, te zwaar en dus gauw bewegingsonscherpte. Uiteindelijk heb ik de 100-400 mm lens vervangen door de 70-200 mm lens met drie tussenringen. Nu wilde het eindelijk lukken. Dicht genoeg bij, stabiel te houden en toch voldoende afstand om de kikkertjes niet af te schrikken. Fotograferen zonder verstoren, dat willen we tenslotte als natuurfotograaf. Dan is het wachten, nog wat wachten en nog meer wachten. Net zolang tot er een kikkertje zich gaat verplaatsen of omhoog komt langs de takken van de braam. En dan moet je ook snel zijn, want als ze eenmaal lopen zitten ze bijna niet meer stil. Uiteindelijk heb ik wel een aantal mooie platen weten te maken, waaronder deze.
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Today I spent a couple of hours photographing the treefrogs. That is difficult. I wanted some moody images and at first I tried out my macro lens. But this didn't work. Too close and they jumped, too far and the mood wasn't what I wanted. Then I changed to the 100-400 macro lens with some extenders. This was good for getting close, but the combination lens and body was to heavy to handle without the risk of getting motion blur. So at last I used the 70-200 mm lens with three extenders. This worked very nice. Now it was only a matter of waiting, more waiting and even more waiting. As long as necessary until a little frog started moving up or down a leave or branch. When they did I had to be fast, only a few seconds before they dissapeared or lay still again. But I got my images.
 


 

Adders

Het was lang wachten, al om half acht waren mijn fotomaat en mijn persoontje in het veen aanwezig om te proberen heikikkers te fotograferen. Het was knap koud en de wind waait stevig over de vlakte. En geen kikker te zien. Pas aan het eind van de ochtend kwamen de blauwe kikkers te voorschijn. Hierover later meer in een volgend blog. Gelukkig waren er wel een flink aantal adders om mee aan de gang te gaan. Dus plat op de seiknatte veengrond gelegen en geprobeerd de adders mooi in beeld te krijgen. Dat valt nog niet mee, want ze liggen tussen het dorre gras en dode takjes. Maar met veel geduld en voorzichtig om de adder heen draaien lukt het uiteindelijk om een aantal mooie platen te maken. Gemaakt met de 100mm macrolens, sluitertijd 1/250 sec, f4.5 (hierdoor wordt de achtergrond waziger en komt de adder nog iets los van de drukke omgeving) op iso 250 en + 1/3 EV om de foto een frisse look te geven. En als de adder zich op een gegeven moment ook nog helemaal oprolt om te zonnen is het plaatje compleet. Door te variëren in horizontale opnames en verticale beelden krijg je een serie mooie foto's.
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
It was a long wait, at 7.30 hours I was at the moor, trying to photograph the blue Moorfrog. But is was very cold and windy, so no frogs to see. Later on the morning I managed to make images of the frogs but until then I had time to spent looking for vipers. I found three of them, and tried to make some fine images of the snakes. Getting low on the wet moorground I crawled slowly closer until I got a good position to make some nice images of this marvellous creature. And it became perfect at the moment it rolled itself up. I used a 100mm macro lens, shuuterspeed 1/250 sec, f 4.5 (to blur the backgroudn as good as possible) at iso 250. The lighting was corrected 1/3 stop up to give the photo a fresh look. By varying in vertical and horizontal images I got a nice series of images.
 


 

Voorjaarsbloemen

Afgelopen week bij kasteel Hackfort met de voorjaarsbloemetjes bezig geweest, met name met het sneeuwklokje en krokussen. Schitterende bloemen, zeker als er een enorm veld in bloei staat zoals voor het kasteel. Maar oh zo moeilijk om er wat moois van te maken. Een losse vrijstaande bloem is uitermate lastig te vinden, en dan ook nog mooi in beeld brengen qua compositie, vorm en kleur valt niet mee. Ik heb hier gebruik gemaakt van de 100 mm macro lens en van de 100-400 mm lens. Beide lenzen geven een ander soort opname, maar wel allebei met de fraaie softfocus achtergronden. Door de fijne blur die ontstaat door het fotograferen dwars door de krokussen heen krijgt de foto een prachtige omlijsting. Uiteraard is het ook mogelijk om juist de omlijsting weg te laten en de bloemen boven de rest uit te laten komen. Kortom, mogelijkheden genoeg, als je ze maar zien wilt. Dus plat op de buik met de camera (en dus ook mijn snufferd) zo ongeveer in de grond gedrukt om maar onder het niveau van de krokussen uit te komen. Gaaf !
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Last week I've been to a castle with a lot of spring flowers in it's gardens. Especially snowdrops and crocus. Beautifull but very difficult to make a decent image. I tried to take images with the 100 mm macro lens and the 100-400 mm telelens, both giving an image with a nice bokeh in the background. When I take an imgae through the leaves of the other plants I get a nice frame around my subject, but of course it is also possible to takeimages with the flowers above the crowd. Enough possibilities, you just have to see them. So I went on my belly with the camera almost into the ground to make my images. Cool !
 




 

Mist

Eén van de fotografisch mooiste omstandigheden zijn mistige dagen. Er zakt een mysterieuze deken over het landschap die alle lelijke elementen uit het beeld houdt. Als er dan ook nog sneeuw of rijp aanwezig is wordt de wereld van bodem tot hoog in de lucht een witte soep, waarin landschappen of dieren bijna zwevend aanwezig kunnen zijn. Zo ook deze morgen als ik een rondje langs het Haaksbergerveen en Buurserzand maak. Ik begin met een aantal mooie landschappen, karakteristieke bomen in de wijdse vlakten van het veen. Door de mist prachtig vrijkomend van de achtergrond. En daarna heb ik in het Buurserzand geluk om een paar reeën tegen te komen en een eenzame kraai, die na lang wachten vanaf de grond de voor mij goede kant op vliegt. Wat een plaat, de subtiele kleuren van de ondergrond afstekend tegen het witte ijs en mist met daarin bijna als een geest de opvliegende kraai. Mooi !
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
One of the best photographic conditions is fog. There is a mysterious blanket over the landscape, hiding all ugly elements in the landscape. If there also is a layer of snow or frost then the world becomes one big blur, in which animals or landscapes seem to float around. Just like last morning when I made my ride through the Haaksbergerveen and the Buurserzand. I start with a few nice landscape images in which the trees come free from the background of the moors. Then in the Buurserzand area I am very Lucky spotting a roe and a lonely crow. The last one flies in the for me right direction, giving me te chance to make an almost ghostly image with the subtile colours of the plants in the frozen water against the white ice and fog. A very fine moment !




Het Balloërveld is een heel fraai natuurgebied in Drente waar ik in mijn jeugd veel gestruind hebt. Eind van de middag loop ik terug richting Balloo als ik in de verte de schaapskudde zie aankomen. Dat is natuurlijk altijd een leuke kans voor een aantal mooie foto's. De eerste foto's maak ik als de kudde nog in de hei staat, hierbij worden ze witte vlekjes in het karakteristieke heidelandschap. De lucht kleurt mooi roze en de zon is net onder. Dan rustig wachten tot ze richting stal gaan en dichterbij komen.  En dan moet het ook opeens snel. De kudde passeert over het pad en ik probeer een opname te maken van de bewegende trein schapen met ervoor een aantal scherpe stilstaande dieren. Door een sluitertijd te nemen van 0,8 sec. kan ik dit effect verkrijgen. Door een waterplas op de voorgrond in beeld te nemen probeer ik wat diepte in de foto te creeëren. Een aantal foto's en dan is de kudde voorbij. Dan wordt het rennen om de kudde weer voor te zijn. Want de kudde staat niet stil en dendert door richting stal. Probleem is dat de zon al onder is, de bewolking op komt en de lucht dicht trekt, waardoor het licht grotendeels verdwenen is. Toch wil ik proberen om de kudde in het karakteristieke licht van het blauwe uurtje te vangen. Om nog iets van sluitertijd over te houden schroef ik de iso waarde op naar 1250. En ik wil ook nog iets scherptediepte in de foto houden om de achtergrond scherpte te geven. Ik kies voor een f9 opening. Daarnaast moet de sluitertijd zodanig zijn dat in ieder geval een deel van de Drente heideschapen redelijk scherp aftekent tegen de bewegende kudde. Kortom een lastige opgave. De schapen komen zo snel dichterbij dat ik maar tijd heb voor 4 opnames, ik besluit om alleen de sluitertijd aan te passen om zo hopelijk een goede opname te krijgen. Daarnaast overbelicht ik bewust 1 volle stop, zodat de foto een mooie lichte uitstraling krijgt. Van de 4 foto's is er uiteindelijk maar één die mooi genoeg is, de foto met een sluitertijd van 0,5 sec. De andere foto's zijn door de beweging van de schapen veel te veel geblurd en te weinig herkenbaar. Maar met deze plaat ben ik wel heel erg blij, beweging en scherpte, lekker veel dynamiek en sfeer in de opname. Met een heerlijk gevoel sjok ik achter de kudde aan terug richting mijn stal. Wat een heerlijke avond !
 
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
The nature area Balloërveld is a place were I spent a lot of time in my youth. It is a beautifull nature area of heath. On the heath there is a large flock of sheep. At the end of the day they go back to the shed ans I wanted to make some images of them going towards their shed. But you don't have much time, as they walk pretty fast. I wanted to make an image in which the movement of the sheep was visible, but stille recognisable as sheep. So a shutterspeed of 0.8 sec. will do, then it just is a matter of good composition. After making the first image of the side of the herd I had to run to get back in front. But I managed to make another decent shot of the front of the herd, catching the movement and having a few sheep standing still. Really nice moment. I love this last image.
 


 

Tegenlicht

Helemaal aan het eind van de middag kwam er een grote groep pony's de Posbank op gelopen. De meeste mensen waren weg en de rust weergekeerd, de zon begon onder te gaan. Twee pony's begonnen te grazen in de bosbessenstruikjes, die net iets boven de sneeuw uit staken. Van enige afstand zag ik hier een mooie mogelijkheid tot een tegenlicht opname, waarbij het roodbruin van de pony prachtig oplicht tegen de witte sneeuw. Dus snel een juiste positie gezocht vanwaar ik deze opname kon maken. Dan de belichting nauwkeurig instellen, zodat er nog wel doortekening in de voorgrond en de sneeuw zit, maar dat de lichtkring rondom de dieren wel aanwezig blijft. Op 1/40 sec bij een f9 en een iso 400 waarde heb ik uiteindelijk de foto gemaakt. Natuurlijk wel overbelicht om de sneeuw mooi wit te houden, 1 1/3 stop om precies te zijn. Dan is het afwachten tot de pony's een mooie houding aannemen. Aanvankelijk staat de rechter pony met zijn kont naar me toe, nou niet bepaald een elegant standje voor een foto. Maar geduld loont, gelukkig draait ze kort voor de zon ondergaat naar de andere pony toe en tot mijn grote geluk staan ze dan vrijwel in spiegelbeeld tegenover elkaar. Nog geen vijf seconden blijven ze zo staan, dan komt er een derde pony pontificaal voor mijn camera staan. Maar ik heb mijn beeld. In photoshop heb ik er een panorama foto uitsnede van gemaakt, ik geloof dat dat nog beter bij het beeld past dan de originele opname. Maar ik plaats ze beide om het verschil te laten zien.

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

At the end of the afternoon a group of ponies entered the hill's, the people were gone and the nature area became quiet again. The sunset had started. Two ponies were grazing in the blueberry bushes. With the backlight and the snow it made an amazing nice picture. Problem was to get the correct camera settings. I wanted a good balanced picture with a light halo around the ponies. After some test shots I came to a f9, 1/40 sec at 400 iso and 1 1/3 exposure to the right. Then I had to wait until the animals stood in the right direction. At first the right one was standing with his behind towards me, making the shot not so elegance. But luckily he turned towards the other one making the composition complete, just like a mirror. I had my shot ! In photoshop I cropped the image into a panoramic picture, I think this is better than the original one. But that of course is my personal tast.