Recensie Saal Digitaal fotoalbum



Afgelopen maand kreeg ik een aanbieding van Saal Digitaal om een fotoalbum van hun te testen tegen een fors gereduceerd tarief, mits ik een eerlijke en onafhankelijke recensie hiervan wilde schrijven. Normaal doe ik dit niet zo gauw maar ik had van dit album al goede dingen gelezen en wilde deze zelf al graag eens proberen. Dit was dan ook een goed moment om de daad bij het woord te voegen. En ik moet eerlijk zeggen, ik ben ontzettend enthousiast over het eindresultaat. Maar hier later meer over. Een goed fotoalbum begint natuurlijk met de bijbehorende software. De software is makkelijk te downloaden en installeren. Daarna moet je even wegwijs worden in de layout van de software. Deze lijkt deels op de pakketten van andere albums waar ik mee gewerkt heb, maar als ik een vergelijking maak met bijvoorbeeld Fotofabriek en Albelli dan is de layout toch iets minder logisch van indeling. Zo staan aan de rechterzijde een aantal tabbladen door elkaar heen die gaan over de uiteindelijke afwerking en uiterlijk van het gehele album (omslag en project) als het voor de individuele bladzijden van belang zijnde achtergronden, cliparts en layout. Deze indeling is voor mij niet logisch. Persoonlijk zou ik kiezen voor een aparte indeling over het project, het album en de pagina’s en dat gegroepeerd bij elkaar zetten.



Als je echter eenmaal aan de indeling gewend bent dan werkt de software wel vlot. Het plaatsen van foto’s, tekst en andere zaken als achtergrond, schaduwen, randen en cliparts werken goed en zijn door middel van zichtbare hulplijnen goed uit te richten ten opzichte van elkaar. Ook het roteren van tekst en fotovlakken werkt prima. Over de foto’s kunnen veel soorten maskers gelegd worden, wat een mooi effect geeft aan de foto’s. Hierbij mis ik wel diverse horizontale en verticale verloopmaskers die een deel van de foto bedekken. De maskers die hiervoor in het programma zitten zijn net iets te beperkt als je een uitgebreid album wilt maken. De onregelmatig gevormde maskers zijn wel erg fraai vorm gegeven. Wat ik tevens mis is het feit dat de maskers niet apart van de foto’s ingezoomd kunnen worden. Je zit vast aan één grootte. Dat betekent dat als je je foto inzoomt het masker niet mee beweegt.


De preview van gemaakte pagina’s is duidelijk en overzichtelijk. Zowel de preview in het programma zelf als de mogelijkheid om het geheel als PDF bestand op te slaan. Dat kan zelfs zonder toevoeging van een logo van Saal Digitaal ! Dit betekent dat je de PDF bijvoorbeeld als link in je website kunt plaatsen zodat bezoekers je album online kunnen bekijken. Een hele sterke toevoeging dat Saal hiermee biedt ! Ik heb dit nog niet eerder in andere programma’s op deze wijze gezien. 

Als het album dan klaar is dan komt het moment dat je deze bij Saal wilt gaan plaatsen. Het bestellen gaat duidelijk en overzichtelijk en verloopt vlot. Binnen 3 dagen ahd ik het album in de bus liggen, een hele vlotte levering dus.

De levering ziet er verzorgt uit, goed beschermt, netjes verpakt beschermende plastic met een stevige kartonnen verpakking er omheen. Dan komt het grote moment, hoe ziet het album er uit ?
En dat is in één woord fantastisch ! Een prachtige druk van fotokwaliteit op heel dik papier. De kleuren komen heel goed overeen met datgene wat ik op mijn computerscherm heb gemaakt. Ik heb gekozen voor een glans afwerking, deze is mooi egaal en niet storend glimmend. De flat-lay pagina’s sluiten keurig aan en de beelden lopen heel netjes door over de beide pagina’s. De kaft is van dik hard karton met ook hier een uitstekende kwaliteit druk van het fotowerk. Achterop is een heel kleine QR code afgedrukt door Saal, echter deze is zo klein (ca 6x4mm) dat deze mij totaal niet stoort.


Conclusie : Saal Digitaal levert een uitstekende kwaliteit fotoalbum, één van de beste die ik de laatste jaren heb gezien (en ik heb er al een dikke twintig laten afdrukken de laatste jaren). De software is prima te gebruiken maar kan mijn inziens nog wel iets verbeterd worden, met name op het gebied van de lay-out van de software. Toch is dit voor mij geen reden om mijn volgende album niet ook weer hier te gaan bestellen. Ik ben dusdanig onder de indruk van de afdruk kwaliteit dat ik nu al uitkijk naar mijn volgende Saal Digitaal album.

De laatste stuipen van Koning Winter

De laatste restjes winter heb ik het afgelopen weekend mee gepakt in de Hoge Venen in België. Tenminste, ik verwacht dat het de laatste restjes zullen zijn. Hoog in de Ardennen lag nog sneeuw en ijs. En dat is altijd een feestje. Het ragfijne rijp, de witte sneeuw en spiegelende ijs maken een landschap altijd fraaier. Ook in de Hoge Venen gaf het een prachtig beeld van ongerepte natuur. Fris en uitnodigend. Maar tegelijk guur en in potentie levensgevaarlijk. Bij Baraque Michel heb ik een tocht gelopen van 4 kilometer door dit fraaie gebied. Ruigte volop bezaaid met pijpestrootjes gras. Mooie solitaire bomen. En een prachtige zonsondergang en zonsopkomst. uiteraard werken met verloopfilters, anders is het contrast tussen lucht en land veel te groot. En goed zoeken en kijken naar een mooi standpunt, zodat er diepte in het beeld komt. Verderop in de Venen liep ik het bos in. Het licht speelt fraai tussen de dennen door. Als ik het bos weer uit kom is er een prachtig kommetje in het landschap, waar de bomen dik onder de rijp zitten. Een heel andere beeld dan de veenvlakte. En dat alles binnen enkele kilometers.





Dassen

Ik had ze nog nooit in het echt gezien, maar jongens, wat zijn ze gaaf. Samen met een fotomaatje van me zijn we naar België geweest, waar de mogelijkheid bestaat om in de Ardennen een fotohut te huren nabij een dassenburcht. Als je geluk hebt dan komen de dassen een beetje vroeg uit de burcht en heb je een uurtje tijd om mooie foto's te maken. Tot ons grote geluk kwamen ze inderdaad vrij vroeg uit de burcht. Vijf stuks maar liefst ! Wat een gave ervaring. Eerst veraf, maar langzaamaan steeds dichterbij, tot ze op een gegeven moment nog geen drie meter van ons vandaan stonden. We konden ze horen smakken tijdens het eten. Wat een mooie momenten om mooie platen te maken. Uitermate lastig, dat wel, want door het late tijdstip van de avond werden de sluitertijden al vreselijk lang bij een hoge iso waarde. Dus ligt het risico van bewegingsonscherpte en korrelige foto's vol ruis om de hoek. Nauwkeurig afstellen geeft uiteindelijk toch een mooie scherpe opname, waarbij timing van de opname alles is. Precies als het dier stil staat om te luisteren of kijken naar iets dat hij of zij denkt te horen dan wel zien is het moment om af te drukken. En dan nog is er een hele serie bewogen opnames bij, maar gelukkig ook een hele serie mooie scherpe platen ! Helemaal happy ben ik er mee.
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
I had never seen them before in the wild, badgers. But they are so really cool ! I went to Belgium to a photohide where I had the chance to photograph these magnificent animals. Five of them came out their hide. After a long wait they came to a nearby distance of only 10 feet ! I could hear them eat. What a great moment to take images. Not easy, because the shutterspeed is long at this time of the evening. To compensate I pulled up the iso value, but with a limit. I don't want a lot of "snow" in my image. And I managed to get some very decent pictures. I am totally happy with them !





Boomkikkers

Vanmiddag maar eens gespijbeld van het werk dat er nog lag. Dat zie ik vanavond wel weer. Het was mooi buiten en ik moest er even uit. Ik heb me eens drie uurtjes bezig gehouden met de boomkikkers hier in de omgeving. Ik blijf dit schitterende beestjes vinden. Wat zijn ze fotogeniek. Maar wat is het ontzettend moeilijk om hier een fatsoenlijke plaat van te maken. De standaardfoto's die heb ik nu wel, ik zocht eigenlijk een plaat met sfeer. Ik ben begonnen met de macrolens, maar dat was het niet helemaal. Je moet te dichtbij komen en dan springen ze weg, te veraf en de sfeer is weg. Vervolgens ben ik overgestapt op de 100-400 mm telelens, dat gaf al veel meer sfeer. Maar hiermee kon ik weer niet dicht genoeg bij komen. Dus drie tussenringen geplaatst tussen de lens en het toestel. Dat deed de truc. Nu kon ik de kikkertjes groot genoeg in beeld krijgen en toch op afstand blijven. Maar deze combi werkt niet lekker vanuit de hand, te zwaar en dus gauw bewegingsonscherpte. Uiteindelijk heb ik de 100-400 mm lens vervangen door de 70-200 mm lens met drie tussenringen. Nu wilde het eindelijk lukken. Dicht genoeg bij, stabiel te houden en toch voldoende afstand om de kikkertjes niet af te schrikken. Fotograferen zonder verstoren, dat willen we tenslotte als natuurfotograaf. Dan is het wachten, nog wat wachten en nog meer wachten. Net zolang tot er een kikkertje zich gaat verplaatsen of omhoog komt langs de takken van de braam. En dan moet je ook snel zijn, want als ze eenmaal lopen zitten ze bijna niet meer stil. Uiteindelijk heb ik wel een aantal mooie platen weten te maken, waaronder deze.
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Today I spent a couple of hours photographing the treefrogs. That is difficult. I wanted some moody images and at first I tried out my macro lens. But this didn't work. Too close and they jumped, too far and the mood wasn't what I wanted. Then I changed to the 100-400 macro lens with some extenders. This was good for getting close, but the combination lens and body was to heavy to handle without the risk of getting motion blur. So at last I used the 70-200 mm lens with three extenders. This worked very nice. Now it was only a matter of waiting, more waiting and even more waiting. As long as necessary until a little frog started moving up or down a leave or branch. When they did I had to be fast, only a few seconds before they dissapeared or lay still again. But I got my images.
 


 

Adders

Het was lang wachten, al om half acht waren mijn fotomaat en mijn persoontje in het veen aanwezig om te proberen heikikkers te fotograferen. Het was knap koud en de wind waait stevig over de vlakte. En geen kikker te zien. Pas aan het eind van de ochtend kwamen de blauwe kikkers te voorschijn. Hierover later meer in een volgend blog. Gelukkig waren er wel een flink aantal adders om mee aan de gang te gaan. Dus plat op de seiknatte veengrond gelegen en geprobeerd de adders mooi in beeld te krijgen. Dat valt nog niet mee, want ze liggen tussen het dorre gras en dode takjes. Maar met veel geduld en voorzichtig om de adder heen draaien lukt het uiteindelijk om een aantal mooie platen te maken. Gemaakt met de 100mm macrolens, sluitertijd 1/250 sec, f4.5 (hierdoor wordt de achtergrond waziger en komt de adder nog iets los van de drukke omgeving) op iso 250 en + 1/3 EV om de foto een frisse look te geven. En als de adder zich op een gegeven moment ook nog helemaal oprolt om te zonnen is het plaatje compleet. Door te variëren in horizontale opnames en verticale beelden krijg je een serie mooie foto's.
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
It was a long wait, at 7.30 hours I was at the moor, trying to photograph the blue Moorfrog. But is was very cold and windy, so no frogs to see. Later on the morning I managed to make images of the frogs but until then I had time to spent looking for vipers. I found three of them, and tried to make some fine images of the snakes. Getting low on the wet moorground I crawled slowly closer until I got a good position to make some nice images of this marvellous creature. And it became perfect at the moment it rolled itself up. I used a 100mm macro lens, shuuterspeed 1/250 sec, f 4.5 (to blur the backgroudn as good as possible) at iso 250. The lighting was corrected 1/3 stop up to give the photo a fresh look. By varying in vertical and horizontal images I got a nice series of images.
 


 

Voorjaarsbloemen

Afgelopen week bij kasteel Hackfort met de voorjaarsbloemetjes bezig geweest, met name met het sneeuwklokje en krokussen. Schitterende bloemen, zeker als er een enorm veld in bloei staat zoals voor het kasteel. Maar oh zo moeilijk om er wat moois van te maken. Een losse vrijstaande bloem is uitermate lastig te vinden, en dan ook nog mooi in beeld brengen qua compositie, vorm en kleur valt niet mee. Ik heb hier gebruik gemaakt van de 100 mm macro lens en van de 100-400 mm lens. Beide lenzen geven een ander soort opname, maar wel allebei met de fraaie softfocus achtergronden. Door de fijne blur die ontstaat door het fotograferen dwars door de krokussen heen krijgt de foto een prachtige omlijsting. Uiteraard is het ook mogelijk om juist de omlijsting weg te laten en de bloemen boven de rest uit te laten komen. Kortom, mogelijkheden genoeg, als je ze maar zien wilt. Dus plat op de buik met de camera (en dus ook mijn snufferd) zo ongeveer in de grond gedrukt om maar onder het niveau van de krokussen uit te komen. Gaaf !
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Last week I've been to a castle with a lot of spring flowers in it's gardens. Especially snowdrops and crocus. Beautifull but very difficult to make a decent image. I tried to take images with the 100 mm macro lens and the 100-400 mm telelens, both giving an image with a nice bokeh in the background. When I take an imgae through the leaves of the other plants I get a nice frame around my subject, but of course it is also possible to takeimages with the flowers above the crowd. Enough possibilities, you just have to see them. So I went on my belly with the camera almost into the ground to make my images. Cool !
 




 

Mist

Eén van de fotografisch mooiste omstandigheden zijn mistige dagen. Er zakt een mysterieuze deken over het landschap die alle lelijke elementen uit het beeld houdt. Als er dan ook nog sneeuw of rijp aanwezig is wordt de wereld van bodem tot hoog in de lucht een witte soep, waarin landschappen of dieren bijna zwevend aanwezig kunnen zijn. Zo ook deze morgen als ik een rondje langs het Haaksbergerveen en Buurserzand maak. Ik begin met een aantal mooie landschappen, karakteristieke bomen in de wijdse vlakten van het veen. Door de mist prachtig vrijkomend van de achtergrond. En daarna heb ik in het Buurserzand geluk om een paar reeën tegen te komen en een eenzame kraai, die na lang wachten vanaf de grond de voor mij goede kant op vliegt. Wat een plaat, de subtiele kleuren van de ondergrond afstekend tegen het witte ijs en mist met daarin bijna als een geest de opvliegende kraai. Mooi !
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
One of the best photographic conditions is fog. There is a mysterious blanket over the landscape, hiding all ugly elements in the landscape. If there also is a layer of snow or frost then the world becomes one big blur, in which animals or landscapes seem to float around. Just like last morning when I made my ride through the Haaksbergerveen and the Buurserzand. I start with a few nice landscape images in which the trees come free from the background of the moors. Then in the Buurserzand area I am very Lucky spotting a roe and a lonely crow. The last one flies in the for me right direction, giving me te chance to make an almost ghostly image with the subtile colours of the plants in the frozen water against the white ice and fog. A very fine moment !